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1根头发有6万纳米那么粗!看看显微镜摄影下的纳米结构
1根头发有6万纳米那么粗!看看显微镜摄影下的纳米结构

纳米科学与基因工程、智能技术一起被世界学术界称为人类21世纪三大尖端技术。那么,纳米科学是什么?它又为什么被称为尖端技术呢?首先,纳米是长度单位,1纳米等于十亿分之一米,人的1根头发就有6万纳米那么粗!当物质的尺度达到纳米级别时,性质是否会发生变化?或者会有什么奇特的性质呢?纳米科学就是为了研究和回答这些问题的。研究发现,当物质的尺度达到纳米级别时,性质会发生巨大的改变,展现出独特的光学、力学等性质,例如,将金属的纳米颗粒制成块状金属材料,其强度比一般金属高十几倍。


研究纳米材料时首先需要了解它的样子。纳米技术的研究范围为1~100纳米,这样的尺寸用普通的光学显微镜是观测不到的。直到20世纪30年代,科学家发明了电子显微镜,包括透射电子显微镜(TEM)和扫描电子显微镜(SEM),大大提升了对物质的分辨率,透射电子显微镜的分辨率甚至可以达到几纳米。另外,2014年获得诺贝尔化学奖的超高分辨率荧光显微镜也突破了光学衍射极限,可以达到低于200纳米的分辨率,这些技术和工具在纳米科学研究中都是不可或缺的。


下面几幅作品,是研究人员发现的或奇特或美丽的纳米结构,它们的出现为略显枯燥的科研生活增添了一抹亮色,让我们一起来欣赏吧!


1
喷薄欲出


取图仪器:SEM,S-4800

图片介绍:图中薄薄的一层纱是氧化石墨烯,纳米球则是由银/卤化银组成。一个形貌良好的纳米结构,不仅有助于我们探索结构与性能的关系,为获得高性能功能材料提供参考,而且还可以激起研究人员的兴趣,有利于研究成果的推广。本图作者用此图片作为研究成果的图文摘要,引起了同行的极大关注,在五年内被引用超过300余次,入选为高被引论文。


2
玩偶之家


取图仪器:扫描电镜S-4800

图片介绍:将有机物在乙醇中加热溶解,冷却后形成沉淀,呈现出的结构如同各式的积木相接。小时候的你是否也有一个玩偶之家的梦想?这种结构不仅漂亮,而且简单的合成方法也使这种结构可以得到广泛的应用。


3
纳米螃蟹


取图仪器:正直偏光显微镜

图片介绍:有机材料具有可修饰性,通过改变其组成可以在很大范围内调整其性能,这是有机材料优于无机材料的主要特点。为了更好地调控有机材料的性能,研究人员需要研究单一变量对材料性能的影响,所以需要制备有机单晶。物理气相沉积是制备有机单晶的主要方法之一。图片是在物理气相传输过程中形成的花样,组成了两只大小各异的螃蟹,它们神态自然,憨态可掬,惟妙惟肖!


4
时间之花


取图仪器:扫描电镜S-4800

图片介绍:铜(Cu)无机配位聚合物,静置扩散十五天。在十五天的缓慢孕育中,这种配合物材料绽放了,不仅给科研人员带来欣喜,这种独特的形貌也将带来独特的应用。


5
微观世界的冰糖葫芦


取图仪器:JEOL JSM-6700F型扫描电镜

图片介绍:人体中的牙齿、骨骼都是生物矿物,均由无机和有机材料组成,有机材料如蛋白质等如何调控无机矿物的形貌和生长对我们理解生物矿化过程十分重要。图中的“葫芦”是碳酸钙,也是自然界中含量最丰富的生物矿物,葫芦棒是聚丙烯丝,是一种疏水的有机材料,从图中我们可以看到这种有机材料可以调控碳酸钙的形貌和晶型。


怎么样?在显微镜下呈现出来的纳米世界是不是千姿百态?犹如雕琢后的惟妙惟肖,再加上色彩的渲染更是形象逼真。就像神奇的大自然带给我们的惊喜一样,这些微小的结构也不禁让我们感叹科学的奇妙。下次听说生活中的纳米材料时,如果你搜索一下这个材料背后的故事,也许就会发现一个神奇的世界!



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出处:中国科普博览公众号

栏目:自然之谜
2016-05-08 (

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